Cómo sobrevivir a un tsunami: lecciones de Chile, Hawái y el Japón

Fecha de publicación: 02 jul 2012
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Resumen

Esta publicación recoge historias reales que ilustran cómo sobrevivir a un tsunami y está dirigida a las personas que viven, trabajan o, simplemente, se recrean en costas susceptibles de ser azotadas por tsunamis. Tales costas bordean la mayor parte del océano Pacífico y algunas zonas costeras del mar Caribe y de los océanos Atlántico e Índico.

Aunque mucha gente llama a los tsunamis “olas de marea”, estos fenómenos no tienen que ver con las mareas sino que son una serie de olas, o “tren de olas”, generalmente provocadas por cambios en el nivel del fondo marino durante los terremotos. Los tsunamis también pueden ser generados por la erupción de volcanes costeros, islas volcánicas, deslizamientos submarinos y, en teoría, también por impactos de grandes meteoritos en el mar. Como sucedió en Sumatra en 2004 y en el Japón en 2011, los tsunamis pueden alcanzar alturas de 15 metros, no solo en la costa sino también tierra adentro.

Los relatos presentados en este folleto fueron seleccionados de entrevistas realizadas a personas que sobrevivieron al tsunami del océano Pacífico de 1960. Muchas de estas personas se enfrentaron a las olas generadas a poca distancia de la costa chilena, otros en cambio debieron hacer frente al tsunami muchas horas después en Hawái y en el Japón. Las entrevistas originales de la Circular 1218 fueron realizadas a fines de los años ochenta y noventa. Las historias nuevas incluidas en esta publicación (páginas 7 y 8) fueron recopiladas entre 2009 y 2010. En la presente versión se han incluido relatos del tsunami de 2010 (páginas 3, 5, 6, 7, 12, 13 y 19) e información de las fuentes sísmicas generadoras de tsunamis en Centroamérica y Sudamérica, incluyendo el Caribe (página 4).

Las historias ofrecen una mezcla de lecciones para sobrevivir a un tsunami. En algunos casos se presentan las acciones que confiablemente salvaron vidas: atender a los avisos de la naturaleza, abandonar los bienes, dirigirse rápidamente a un sector alto y permanecer allí hasta que el tsunami realmente haya terminado. Otras historias describen cómo se encontró refugio al subir a construcciones y árboles o flotar sobre desechos, tácticas que tuvieron diferentes resultados y que pueden ser recomendadas sólo como actos desesperados de personas atrapadas en sectores bajos.

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